自從2018年夏天,當時的【官房長官】菅義偉(註:相當於日本內閣秘書長和發言人)公開發言,行動電話費用有四成降價空間,正式拉開官民鬥法的序幕。

首先解說一下背景知識。菅義偉現在已經晉升為日本首相,他代表官方政府立場,「強烈希望」民營企業的電信業者可以調降四成行動電話費用。電信業者主要代表為NTT、KDDI、SOFTBANK這三家。

為什麼會直接點名電信業者要求他們降價呢?日本泡沫經濟破滅以來,經濟長年停滯,各行各業紛紛進行企業體制革新,壓低售價,讓消費者物價指數增幅一直維持在2%以下。但有少數行業卻有辦法反其道而行,逆勢上漲。電信業者正是代表之一,而且他們掌控的是攸關民生必備的行動通訊業務,現代人幾乎無法離開網路環境。

簡單說說這三大業者的來歷,NTT的前身是1952年成立的日本電信電話公社,簡稱「電電公社」,為日本政府全額出資的特殊法人。在電電公社尚未改制前,電電公社曾為日本國內電信業務的唯一經營者。

1980年代,日本開始大力推行公營事業民營化。1985年,新成立的NTT【日本電信電話株式会社(Nippon Telegraph and Telephone Corporation)】正式繼承原電電公社的業務。

同時期的國際電信業務同樣由日本政府出資設立的「國際電信電話株式會社」(KDD)獨占,KDD民營化後與其他公司組成日本第二大電信公司KDDI。他們的行動通訊業務的品牌是au,所以某些場合會看到au這個品牌名字出現。

2006年欲進入電信行業的SOFTBANK斥巨資1兆7500億日元,買下英資Vodafone日本法人,後續不斷合併其他電信公司,成長為日本第三大電信業者。SOFTBANK的創辦人【孫正義】也是一位傳奇人物,在日韓裔出身,憑一己之力,登上日本首富。

三大電信業者合計大約佔有日本行動電話用戶數將近九成,而三家各自的比例如同下圖,大致是NTT:au:SOFTBANK=4:3:2。(SOFTBANK=ソフトバンク)

三家業者的比例圖/ONE CAREER

日本的行動電話費用真的很高嗎?三大業者的主要價格方案,平均7,000多日元。無論是2GB、5GB、20GB流量的套餐方案都高出國外很多。在日本沒有真正的吃到飽套餐,即便有業者宣稱推出吃到飽,其實都有種種限制,例如短期間內用量太大,或夜晚尖峰時刻會限速、開啟熱點分享頻寬,有流量上限限制。

東京與國外行動電話費用比較/スマホ料金はなぜ高いのか

如果採用通訊費用佔家庭支出百分比方式進行比較,日本在OECD加盟國37國中,排名第4(3.7%),比韓國(3.1%)、美國(2.5%)都高。

因為這些電信業者都是民營企業,日本政府沒有法律依據強迫他們降價。因此官方另闢蹊徑突破,官房長官親自公開喊話,並且直接點明電信業者有四成的降價空間。2018年,電信行業的主管機關【總務省】,分配4G、5G頻段給提出申請的樂天集團,讓他們成為第四家電信業者,促進行業競爭。2020年,總務省主導的行動計劃,希望減輕MVNO業者的成本,目標3年內達成MVNO業者向三大業者租借頻寬費用能下降一半。(註:MVNO指虛擬行動網路服務業者;日語又稱,格安スマホ)

而三大業者一開始沒將政府喊話當一回事,想想也是,總不能政府一有意見,就立即配合,自廢武功。更何況他們都是上市企業,必須向股東負責。例如,NTT擁有8,000萬用戶,即使只降價1,000日元,單純計算,每月營收將減少800億日元。

NTT行動電話契約數/NTT官網

後來政府的姿態越來越強硬,KDDI及SOFTBANK迫於壓力,只在次要套餐做文章,主要套餐維持原狀。應付形式太明顯讓主管的總務大臣不爽地說出,根本是掛羊頭賣狗肉,繼續公開抨擊這兩家業者。而NTT在上週五的12/4公佈新費用套餐方案「ahamo」,特地強調新方案不是次要套餐,而是針對年輕用戶的方案。具體套餐內容為每月費用2,980日元,可用流量20GB,包括國內電話每通5分鐘內無限次使用。但是拿掉了主要套餐都會給的手機Mail帳號,也不提供實體店鋪服務。

跟別家業者比較,在低價及內容方面贏過另兩家的次要套餐,即使跟MVNO業者比較也有勝算。只是仔細研究的話,同樣是換湯不換藥,主要套餐價格依然保持原狀。自家原本用戶也不會有太大意願,更換成新的套餐方案。

我自己曾經是NTTdocomo的7、8年老用戶,總覺得NTT的行事風格還是很像國營企業。對老用戶幾乎沒優惠,將主要精力放在吸引新用戶,但是比起另兩家的積極度還是有所不足。

日本消費者的反應,能調降行動電話費是好事,不過如果通訊品質及服務也隨之降低,那就本末倒置。因此,上年紀的用戶基本上懶得在這方面傷腦筋,電話費貴雖貴,反正能順暢上網,通話品質正常就好。而年輕世代喜歡鼓搗的人群也早已跳槽到自己覺得划算的別家業者。像是樂天Mobile終於在2020年開台,雖然基地台等基礎建設進度遠遠不足,為了吸引用戶,打出1年免費,無限上網。

自首相官邸點名電信業者,1000個日子過去了,這場官民鬥法還沒到尾聲。菅首相還曾經放話說出,你們不降價,政府就提高業者的行動電話頻寬使用費。不過這樣只是提高業者的經營成本,萬一他們將這筆費用轉嫁給消費者,倒霉的還是消費者。

說個題外話,在日本,iPhone手機市佔率超過半數,安卓陣營手機全加在一起才能打成平手。這個現象,放眼全球可能只有日本市場才會發生。除了日本消費者有嚴重的名牌情節,電信業者的銷售模式應該是最大因素。為了圈住用戶,業者會祭出各種優惠,只要綁約2年或4年,當年甚至可以拿到0元手機。後來玩的太過火,被政府下令取消了。

2020/12/8 posted.

最後修改日期: 2020-12-09

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