1995年之後,曾經或正在美國職棒大聯盟奮戰中的日本籍選手都應該感謝野茂英雄!目前大聯盟全明星賽正在舉辦投票活動,得票數第1名的大谷翔平。前幾年退休的鈴木一朗、松井秀喜。返回日本職棒的田中將大、松坂大輔。能夠在大聯盟發光發熱,固然是憑他們自己的真本事,假設當初沒有開路先鋒幫他們鋪平道路,他們或許也不會考慮有朝一日能夠去到職業棒球最高殿堂美國大聯盟跟全世界棒球好手同場競技。

2003年野茂在大聯盟100勝投的日本報紙頭條/SPREAD

話說從頭,1995年野茂英雄成為時隔30年後再度踏上美國大聯盟球場的日本籍選手,野茂的高人氣猶如救世主般挽救了因勞資問題及罷工事件導致人氣低迷的美國職棒。他以獨特的「龍捲風式投球姿勢」,優異的投球成績,吸引球迷湧進球場觀看他的表演。不只是美國球迷,日本人也開始關注起有野茂英雄登場的大聯盟比賽。

在野茂之前,日本職棒選手想要挑戰美國大聯盟可不是一件簡單的事,不是美國球隊願意出高價挖角日本選手,就能輕易得手。當時的日本職棒選手幾乎像是賣身給日職球隊似的,簽約條件相當嚴苛,選手的相關權益都讓球隊掌握住,連選手的個人肖像權也歸屬球隊。當年野茂如果在大聯盟打不出好成績,想回到日本繼續打球,也沒辦法轉到其他球隊去,只能回到他的老東家「近鐵野牛隊」(回去也不會受到重用),而他會前往美國大聯盟,除了個人的夢想外,與老東家合不來也是重大原因之一。

1989年,野茂英雄以選秀狀元的身份同時被多達8家球隊指名(日職共12隊),最後由近鐵隊抽得籤王獲得最優先交涉權,此時野茂提出一個條件,球隊必須尊重他的意願,不得隨意調整他的投球姿勢。近鐵隊答應了!(日本職棒跟中國家長一樣,當選手成績下滑,習慣說「為了你好」強迫選手調整投球或打擊姿勢。正在日職奮鬥的王柏融對這點應該深有體會。)

野茂自小就由他父親指導苦練龍捲風式投球姿勢,至今仍然沒有人能在正式比賽做到他那麼大的扭轉幅度。當然有利也有弊,要是這麼厲害,所有棒球選手都學這個姿勢就好。不過這已經是他的招牌動作,所以才會在入隊前提出這一要求。

野茂龍捲風式投法(17奪三振)/YouTube

1990年他入隊當時的仰木彬監督非常尊重他的意願,新人首個年度就繳出好成績,奪得勝投王、防禦率王、三振王、最高獲勝率,共四種投手記錄,並獲得新人王、澤村賞。後續4年他創下日本職棒史上連續4年都獲得最多獲勝場次、最多三振數的記錄,也獲得外號「Dr.K(K博士)」K是三振的代號。1994年因右肩傷痛影響,賽季中途入院療養而中斷了他自身的記錄。

1993年球隊監督更迭,新來的鈴木啓示監督屬於老派的苦練出身型300勝大投手(300勝非常不容易),訓練選手的指導方針就是苦練再苦練方為人上人。球隊的其他助理教練、選手等人很多與他的指導方針合不來陸續離開。尤其是野茂最信賴的立花龍司教練因為採用科學化管理,體能訓練理論而被鈴木監督討厭,新監督的第1年賽季結束就將立花教練逼退。除此之外,新監督在公開場合批評野茂「雖然能三振對手,但四壞球也太多了,必須改造他的投球姿勢才行。他的投球姿勢早晚有一天會行不通,到時就看他會不會向我低頭拜託改造。」這事也是促使野茂動念離開近鐵隊的因素之一。

野茂與球隊高層在薪水交涉等方面也有摩擦。1994年正逢野茂跟球隊重新簽約時期,野茂希望能執行代理人交涉制度,由代理人跟球隊要求簽署多年複式合約,球隊以本賽季後半野茂受傷為由拒絕他的要求。球隊老闆告知媒體,野茂已經不是我們球隊的招牌球星,現在還想要球隊提高支付給他的年薪,那是不可能的事,等他想通了自然會簽署我們提示的金額合約。野茂反駁說道,事情根源才不是為了錢!球隊高層吃定他無法轉隊,只能乖乖任他們擺佈。連媒體輿論都偏向認同球隊老闆說法,野茂在日本越來越孤立。

1994該年野茂還無法成為自由契約球員,也就無法任他自由選擇轉至其他球隊去。當年日美職棒之間還沒有成立現在的posting system(日語又稱入札制度;中文譯為投標制度),原球隊如果不放人,球員只能繼續打球,或選擇退役。野茂的代理人找到美國知名運動經紀人Arn H. Tellem幫忙尋找是否有辦法讓野茂轉隊到美國大聯盟。結果真的讓他們找到日本職棒規則的漏洞,讓球隊對野茂宣佈「任意引退」。不過這也意味著他必須放棄在日本已經功成名就的所有榮耀和家人朋友對他的行為無法理解。

依據當年的日本職棒協約第68條第2項規定「被列入任意引退名單的球員包含球隊相關人員不可以與其他球隊進行選手合約交涉,也不可以替其他球隊打球或陪同練習。」當時的日本已經有30年沒有人前往美國打球,所以協約並沒有涵蓋到外國球隊。為此野茂的代理人專程透過美國大聯盟的總管事務局以書面方式向日本職棒事務局詢問,書面回覆表示「任意引退的日本選手如果欲回歸繼續打球必須選擇日本的原球隊,如果選擇外國球隊則可以與其進行球員合約交涉。」因此,必須有外國球隊願意接納野茂,他才能轉隊過去。

隔年1995年,野茂順利與洛杉磯道奇隊以簽約金200萬美金(約1.7億日元)簽約,年薪則是由近鐵隊時代的1.4億日元降至僅僅980萬日元。這也側面印證野茂並不是在肩膀受傷之際還向前東家無理要求提高年薪,頂多只是希望前東家念在他連續4年獲得勝投王可以意思意思提高年薪。野茂在取得連續4年勝投王,且幫助球隊提升觀眾進場人數的巨大貢獻下,卻在交涉更新合約的談判時被告知,幫助球隊爭取冠軍的激烈比賽中取得球隊第2名成績就好。(因為一旦球隊取得冠軍,不幫選手加薪說不過去。)

1995年5月2日野茂英雄(Hideo Nomo)首度踏上大聯盟的投手丘,先發5局,投出7次三振,4次保送,僅被敲出1支安打,無失分,表現很優秀,可惜未能獲得勝投。6月2日在道奇隊主場先發8局,投出6次三振,3次保送,被敲出2支安打,僅失1分,順利拿下大聯盟的首勝。由此開啟連勝記錄,7月入選大聯盟明星賽,成為首位擔任先發投手的亞洲選手。並在當年度以13勝6敗,2.54的防禦率,236三振,奪下國聯新人王及國聯賽揚票選第四名。1996年更在投手墳場的庫爾斯球場演出無安打比賽,至今該球場只有唯一這一場無安打比賽。

1995年野茂在大聯盟5連勝報導的日本報紙頭條/SPREAD

隨著野茂以獨特的龍捲風式投球姿勢和高三振率,在美國、日本都掀起一陣風潮。這股日式龍捲風在美國成為美國人的熱門話題,因為野茂的降臨,1995年洛杉磯道奇隊主場巨蛋開設第1家吉野家,美國球迷學著拿筷子吃牛肉蓋飯看球。壽司、拉麵、日本料理店在洛杉磯一家一家的開,這些都是拜野茂人氣所賜。日本媒體也因為野茂出色的成績,原本NHK雖然有播放預先錄製的大聯盟比賽,自1995年起派遣團隊赴美直播與採訪野茂。

美國球迷排隊索求野茂的簽名/NHK

野茂人氣帶來的效應讓大聯盟各球隊開始積極向亞洲特別是日本佈局,找尋下一位野茂英雄。1998年美日簽訂球員合同協議,並建立入札制度。2000年鈴木一朗正是循著新制度赴美的第1位挑戰大聯盟的日本野手。

1995年之前大聯盟的營收與日職相仿,野茂到來之後影響力遍及亞洲,電視轉播費和贊助商增加,自2003年以來連續17年迭創新高,2019年達到107億美金進入黃金時代。

野茂的龍捲風在美興起至今橫跨四分之一世紀,已經誕生超過60名日本籍的大聯盟球員,他不愧是「日本棒球球員赴美開路先鋒」!2016年,美國《體育新聞》(Sporting News)遴選大聯盟史最重要人物,野茂排在第37位,也是唯一的日本人。

後日談

當年與野茂結下梁子的鈴木監督的下場如何呢?
鈴木監督在得知野茂赴美挑戰大聯盟時,曾對友人說過,野茂那個傢伙挑戰大聯盟根本是他這一輩子最大的自爽行為。

1993年鈴木接下近鐵隊監督職位,1995年日職開幕戰開打後近鐵的球員屢屢受傷或表現不佳,球隊成績低迷,賽季未結束他就辭去監督工作。
同一年,野茂在美國的表現越來越好,其他因鈴木監督而轉隊的球員和立花教練都直接或間接幫助新球隊提升了戰力。當時的日本媒體、球迷輿論對鈴木的不滿也日甚一日。

1995年鈴木監督任內近鐵隊的最終成績/Wikiwand

時間跳轉到2008年7月野茂退休消息傳來,鈴木公開說道,野茂讓我見識到他對棒球的熱情,我對他只有低頭佩服之意。雖然他在我擔任近鐵監督時離開球隊,看到他在大聯盟表現優秀,我心中只有歡喜之情。能歷經波瀾萬丈,累積各種經驗的人是最有魅力。前往挑戰美國大聯盟的日本籍選手中他是我見過心理素質最好,抗壓性最強的人。

(註:監督是日語かんとく,日本待久了不知不覺就用了這個詞。中文講法是總教練。)

2021/06/29 posted.

最後修改日期: 2021-06-29

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