上級國民」是日文詞語,近幾年又在日本流行起來。2015、2019分別入選當年度的流行語大賞的候選名單。上級直接用中文字面解釋可能會造成誤會,不是中文的上級下級意思,比較接近的中文解釋是高級上等。「上級國民」在日文中沒有明確定義,通常用來諷刺當事人能獲得普通國民無法享受到的特殊待遇。

在日本,九成以上日本人自認是普通國民,他們凡事要求公平,普遍見不得同樣是普通人卻可以獲得特殊待遇。在上文提到入選流行語大賞的那2年,其實分別發生過2起重大事件,引發輿論大肆抨擊而出現的結果。

2015年,早期的2020年東京奧運及帕運會徽被指其設計疑似侵犯著作權,東京奧運組委會調查後宣佈撤回會徽,重新設計,同時辯稱會徽「並未侵犯著作權,但無法得到普通國民理解」,「專家清楚,不過很遺憾,普通國民不理解」。由於記者會上,組委會在發言中屢次提到「普通國民」,媒體及網路上的言論等則借用這些發言,反稱佐野研二郎設計的會徽為「超越普通人感覺及理解的東西」。

2019年,事發當時87歲的飯塚幸三駕駛自家用車沿路衝撞行人,致31歲及3歲母女死亡,另有9人輕重傷。依照日本的交通意外死傷案件的處理程序,警方通常會當場逮捕肇事疑犯。但是飯塚犯下的【池袋暴走事故】直到前一陣子法院判決確定飯塚敗訴,禁錮5年(中文:監禁),在入獄之前,一天也不曾被警方拘留。且媒體的慣例會使用「疑犯某某」,但是此事件卻改用「前院長某某」,因為他曾是舊通商產業省的工業技術院院長,並獲得過瑞寶重光章。種種與普通國民的差別待遇,被輿論批評因為他是上級國民的緣故。

話說,今年已經高齡90的被告,參照他案的類似交通意外案件,很少會被判決入獄5年這麼重的刑罰。(只有老天爺知道他能不能活著步出牢房)最主要原因在於,他一直不認罪,堅稱是汽車故障自行暴走所致。即使豐田汽車檢驗報告他的座駕prius完全正常,他也不承認自己踩錯油門。

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池袋暴走事故現場勘驗/東京新聞

上級國民是否是日本真正的上等階級?

提到日本的上等階級,不由得會想起眾所周知的日本皇室,只不過日本天皇作為虛位元首象徵並沒有實際權力,皇室成員也是一樣,通常只會擔任各種組織單位的名譽總裁。例如,德仁天皇是2020東京奧運競技大會的名譽總裁,雅子皇后擔任日本紅十字會名譽總裁,眞子公主擔任國際陶磁器展美濃的名譽總裁(這或許是公主婚前最後一次的公務)。

明治天皇親政時期,日本的貴族階層改稱為「華族」,華族主要來自朝廷公卿、德川家族、各地大名、家老等等。二戰後日本戰敗,被GHQ(駐日盟軍總司令部)強迫取消華族制度。這點也是一般日本人不討厭戰勝國(美國)的原因之一,因為他們認為美國幫助日本結束長久的苦難的戰爭歲月,建立了民主制度。

華族特權雖說被強制取消了,但這些舊貴族並沒有人間蒸發,憑藉原來的財富、地位、關係網等,多數由明轉暗,進入政界、商界持續佔據重要地位。前任日本首相安倍晉三、現任副首相麻生太郎皆是政治世家出身也擁有龐大資產。

日本原本有更大規模的同族經營的各大財閥,二戰後同樣也被GHQ削弱勢力,不過沒過多久韓戰爆發,讓財閥們獲得了喘一口氣的機會,沒有就此徹底消失。現在尚存的財閥中,體量最大的三井、三菱、住友被稱為三大財閥(此外還有各種勢力財閥)。舉三菱為例,公司名稱冠有三菱兩字的「大型」企業基本上屬於三菱集團旗下成員,其他還有歷史淵源或收購來的知名企業並沒有特地加上三菱字樣,據統計,現在三菱旗下企業數超過4000家,員工數將近百萬人,有上市的集團成員企業年營收約莫70兆日元,比大多數國家的財政收入還高。這些政治世家、財閥的高層才是日本真正的上等階級。

三菱集團成員企業背後不成文的等級排序/週刊ダイヤモンド

上等階級能獲得特殊待遇,不論採用什麼制度的國家都會有這樣的特權階級,差別只在比例,高調低調,媒體是否能報導……日本這個國家的特權階級相對說來比較低調,而且主流媒體會幫忙遮蓋,普通國民不容易知道背後內幕。文章開頭提到的上級國民只是諷刺用語,那些人並不是真正的特權階級,否則也不會被廣泛報導。

《美國獨立宣言》開頭即宣告「我們認為以下真理是不言而喻的:人皆生而平等,享有造物主賦予給他們的不可剝奪的權利,包括生命、自由和追求幸福的權利。」實際上這只是一種理想世界(當時的美國奴隸們肯定不會相信這句話)。有人的地方就有江湖,也就有高下之分。試想一個人不努力,憑什麼他能衣食無憂,獲得更幸福的生活,當然如果祖上有留下資產那就是另一回事。普通家庭出生的一般人,如果沒辦法靠爸,也想過上至少平均水平的生活,我想最可靠的辦法,自己努力奮鬥吧。

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上星期終於打完2劑輝瑞生產的新冠病毒疫苗,在打針之前認真考慮過是否先寫好遺囑。思考遺囑內容的過程中,發現好像沒什麼遺產,也早告知太座我的銀行戶頭密碼,兒子也只有一人,不用擔心兄弟爭產問題,遂作罷。XD

看了太多因接種輝瑞疫苗死亡的新聞,慶幸自己只有接種部位疼痛兩天就安然過關。

2021/09/27 posted.

最後修改日期: 2021-09-27

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